57 Phát hiện hệ sinh thái sống khổng lồ bên dưới bề mặt Trái đất mới nhất

Sự hợp tác kéo dài hàng thập kỷ giữa các nhà khoa học đã tiết lộ rằng có hàng tỷ tỷ vi sinh vật sống – một hệ sinh thái khổng lồ tồn tại dưới độ sâu hàng kilomet dưới bề mặt của Trái đất.

Trình bày tại cuộc họp thường niên của Liên minh Địa vật lý Hoa Kỳ hôm 10/12, các nhà khoa học lần đầu tính toán kích thước của “kho báu bí ẩn” này – và nó lớn hơn họ mong đợi.

Họ báo cáo rằng khoảng 70% tổng số vi khuẩn trên hành tinh sống dưới lòng đất. Tổng cộng, những vi khuẩn này đại diện cho khoảng 15 đến 23 tỷ tấn carbon – lớn hơn hàng trăm lần so với khối lượng carbon của tất cả con người trên mặt đất.

Nhóm nghiên cứu cho biết, thông qua những cái nhìn đầu tiên, họ tin rằng sự đa dạng di truyền của sự sống bên dưới bề mặt có thể tương đương, hoặc thậm chí vượt quá, sự sống bên trên bề mặt.

Để đạt được kết quả, nhóm nghiên cứu đã tập hợp hàng chục nghiên cứu xem xét các mẫu được đưa lên từ việc khoan từ 2,5 đến 5 km vào vỏ Trái đất, cả ở đáy biển và lục địa nội địa. Cũng thật ngạc nhiên, họ phát hiện ra rằng sinh quyển sâu dưới lòng đất gần gấp đôi thể tích của tất cả các đại dương.

“Mười năm trước, chúng tôi chỉ lấy mẫu một vài địa điểm – những nơi mà chúng tôi hi vọng sẽ tìm thấy sự sống”, tác giả nghiên cứu Karen Lloyd, giáo sư vi sinh học tại Đại học Tennessee, cho biết trong một tuyên bố . Bây giờ, nhờ lấy mẫu cực sâu, chúng tôi biết rằng chúng tôi có thể tìm thấy chúng ở khắp mọi nơi, mặc dù việc lấy mẫu rõ ràng chỉ đạt được một phần cực kỳ nhỏ của phạm vi sinh quyển sâu. “

Chịu được sức nóng dữ dội, áp lực nghiền nát, không có ánh sáng và hầu như không có bất kỳ chất dinh dưỡng nào, đây không phải là nơi bạn mong đợi để tìm thấy một ngân hàng đa dạng của đời sống vi sinh vật. Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu tin rằng hệ sinh thái này có thể trả lời nhiều câu hỏi về giới hạn của sự sống trên Trái đất – và hơn thế nữa.

“Các nghiên cứu của chúng tôi về các vi khuẩn sinh quyển sâu đã hé lộ nhiều kiến ​​thức mới, đồng thời cũng giúp nhận ra việc chúng ta lâu nay đã đánh giá thấp về cuộc sống dưới bề mặt địa cầu”, Rick Colwell, nhà sinh thái học vi khuẩn tại Đại học bang Oregon nói thêm.

“Ví dụ, các nhà khoa học chưa biết tất cả các cách thức mà sự sống dưới bề mặt ảnh hưởng đến cuộc sống trên bề mặt và ngược lại. Nhưng, giờ đây, chúng ta đã phải ngạc nhiên về bản chất của các chất chuyển hóa cho phép sự sống tồn tại dưới điều kiện vô cùng nghèo nàn và bị cấm đoán điều kiện cho sự sống ở các khu vực sâu thẳm. “

Hoài Anh